Встроенная мебель отличается от корпусной тем, что в качестве некоторых ее деталей используются строительные конструкции (стены, пол, потолок помещения), что предусматривает ее жесткое крепление в месте установки, поэтому передвигать ее невозможно. К минусам встроенной мебели можно отнести то, что даже при тщательной подгонке мебельных деталей невозможно обеспечить точную геометрию собираемого шкафа, что влечёт за собой деформацию менее жестких панелей ДСП при соединении мебельных деталей со строительными конструкциями. Такой эффект часто не бросается в глаза, но его влияние отрицательно сказывается на работе мебельных механизмов, таких как системы раздвижных дверей, механизмов ящиков и выдвижных полок. Мебельные механизмы подвергаются более интенсивному износу в следствии возникновения дополнительных деформационных нагрузок и быстрее приходят в негодность, что существенно сокращает срок эксплуатации. Частным случаем встроенного шкафа является случай, когда надо закрыть дверями-купе нишу в стене. Используются в такой конструкции, только двери и направляющие, так как используется, как правило, начинка заказчика, а пол, потолок и боковые панели у этой конструкции отсуствуют (в качестве их используется пол, потолок и стены ниши).

Распространено заблуждение, что встроенная мебель значительно дешевле корпусной, так как у встроенной мебели отсутствует, некоторые элементы (как то: задняя стенка, боковые панели, пол или потолок). На самом деле выигрыш в цене будет очень незначительным, так как монтаж встроенной мебели значительно более трудоёмок из-за сложности подгонки деталей под строительные конструкции (стены, пол, потолок) и обойдётся он Вам в полтора-два раза дороже монтажа корпусной мебели, так что в результате вы получите изделие незначительно отличающееся по цене. Только корпусная эксклюзивная мебель обеспечивает надлежащую жёсткость конструкции и, соответственно, долговечность мебельных механизмов. Вы всегда сможете передвинуть её на другое место в квартире, взять её с собой в случае переезда, да и прослужит она дольше встроенной.